Popularmente sobre la ciencia. Hagamos un poco de química. Parte 2

title_image

En busca de talentos

- En mi laboratorio hay unas 20 personas, que es un número considerable. He visto grupos científicos de 80 personas, pero ya es demasiado y apenas útil. Selecciono a los estudiantes y al personal de uno en uno y siempre estoy al tanto de lo que ocurre en el laboratorio.

Busco constantemente personas con talento, porque las personas con talento son lo más importante en cualquier grupo científico. Busco personas que hayan nacido para hacer ciencia, que les apasione y que tengan una buena formación de fondo. En mi laboratorio, sólo acepto a personas que me superen en al menos un aspecto.

No se puede proponer una idea, lanzarla al aire y no traerla a la mente ni probarla. Siempre hay que poner a prueba las ideas y los resultados y volver a comprobarlos. Así es como se hace la ciencia. Todas estas cosas son rutinarias, y son necesarias.

Equilibrio entre rutina y creatividad

- La rutina existe en cualquier actividad, incluida la ciencia. Es importante no dejarse atrapar por esta rutina y minimizar la parte de rutina de la manera más eficaz posible, y maximizar la parte de creatividad. Pero es imposible deshacerse de él por completo.

En primer lugar, hay mucha rutina en la propia actividad científica: cuando se hurga en los números, cuando se depura un programa, se corrigen errores, cuando se indaga en los datos experimentales, se repite el experimento una y otra vez, se comprueban y se vuelven a comprobar los resultados. Es todo rutina, por supuesto. Pero sin ella, el vuelo creativo de ideas no tiene ningún sentido.

Pero también hay otras cosas rutinarias que no están directamente relacionadas con la ciencia: se trata de un papeleo, una burocracia. Este es el tipo de cosas que hay que reducir al mínimo. Los aspectos relacionados con la verificación de sus resultados, los experimentos y cálculos adicionales no se pueden minimizar. Pero el asunto del papeleo puede y debe reducirse al mínimo.

Mi laboratorio funciona así. Cuando hay que hacer una solicitud de subvención, y luego el informe sobre la subvención (es necesario, porque la financiación de la subvención para el laboratorio de investigación es un elemento absolutamente indispensable en el mundo), escribo sólo la parte científica. La cumplimentación de los trámites financieros y administrativos la realizan personas especiales. Yo no dedico mi tiempo a ello. Pero también suelo delegar parcialmente la redacción de la parte científica. A veces, yo mismo escribo todo el proyecto científico, y otras veces pido a mis colaboradores que escriban un par de páginas, y luego reúno todo el texto en un conjunto coherente, y pego allí mis textos.

3178

Sobre el regreso

- Por alguna razón, se cree que se puede ir en una sola dirección: irse al Occidente - es normal, y volver a Rusia - es algo raro. En realidad, volver a Rusia también es normal. Los científicos van allí donde pueden maximizar su potencial y aportar el máximo beneficio.

En algún momento me di cuenta de que en Estados Unidos había conseguido todo lo que podía conseguir. Me convertí en profesor titular con un puesto vitalicio, tenía un gran laboratorio, el mayor del departamento y uno de los mayores de toda la universidad. Y, para ser honesto, me aburrí un poco, dándome cuenta de que el desarrollo posterior sería bastante lento. Y tuve que hacer gran parte del papeleo yo mismo, aunque delegaba lo que podía en administradores y secretarios. Pero el volumen de papeleo era muy grande. Una vez calculé que había presentado 20 solicitudes de subvención en un año. Entonces sentí que me estaba convirtiendo en una máquina de escribir subvenciones. Para un profesor estadounidense esto es normal, pero hace un enorme daño a la ciencia estadounidense.

Y me di cuenta de que no quería ser una máquina de escribir subvenciones. Tras haber recibido muchas subvenciones por valor de muchos millones de dólares, me demostré a mí mismo y a todos los demás que tenía éxito en este sistema. En algún momento, casi todas las solicitudes que envié volvieron siendo aprobadas. Y ya no me resultaba satisfactorio. Y estar en este sistema más tiempo era un poco aburrido. Eso, por un lado.

Por otra parte, Estados Unidos no es mi país. Mi país es Rusia. Y hace tiempo que me dije a mí mismo que, en igualdad de condiciones, si puedo hacer ciencia en Rusia al mismo nivel y proporcionarme a mí y a mi familia el mismo nivel de vida que en Estados Unidos, entonces sí que volveré. Y cuando se presentó una oportunidad así -primero una megabeca, luego una cátedra en Skoltech-, la aproveché con gusto.

Era feliz en Occidente, pero en un momento dado me di cuenta de que mi hogar está en Rusia. Y no habría otro hogar. Imagina que vives en la casa de otra persona y que esa casa es bonita, limpia y bien cuidada. Y al lado, al otro lado de la carretera, está tu propia casa. El yeso se está desmoronando, el techo está roto, las ventanas están rotas... pero tú no vives en él y no lo cuidas. Cuidas la casa de otro, y brilla, pero tu casa está en mal estado, pero ¿por qué? Esto se puede entender cuando a uno no se le permite hacer nada en su propia casa. Esto se puede entender cuando a uno no se le permite hacer nada en su propia casa. Hay estadounidenses que se van de Estados Unidos porque no tienen la oportunidad de hacer algo por su país allí. Y viven toda su vida en otro lugar. Eso ocurre. Es posible que una persona no se sienta satisfecha en cualquier país. Pero si se te da la oportunidad de hacer que tu propia casa sea cómoda, tienes que aprovechar esta oportunidad. Sólo en tu propia casa eres un ser humano de pleno derecho y no tienes ningún desajuste cultural con la sociedad que te rodea. Por todas estas razones he vuelto. Ahora es posible hacer ciencia en Rusia al mismo nivel que en Occidente. Esto es suficiente. Y además también es mi casa.

3179

Sobre los campos científicos con futuro

- Creo que las áreas de la ciencia que más crecen actualmente son las ciencias de la vida, la inteligencia artificial y la ciencia de los materiales. He tenido la suerte de trabajar en la intersección de dos de estos campos: la inteligencia artificial y la ciencia de los materiales.

Rusia tiene muy buenas perspectivas para el desarrollo de estos campos. Tenemos muchos jóvenes con talento, muchos científicos fuertes de todas las edades, y hay una buena base para el desarrollo de la ciencia. La situación no puede calificarse de ideal, hay muchos problemas, pero veo mejoras bastante notables. En una serie de centros de investigación y en una serie de áreas, Rusia está haciendo ciencia de vanguardia, en la que Rusia es inequívocamente líder. Poco a poco, hay más centros y campos científicos de este tipo.

10.09.2021

You might be interested in

How can you know that you have compatriot status? That's quite simple – permanent residence abroad is a mandatory initial condition here. Moreover, you must have no residence permit or temporary residence permit.
most_ready
Read
flag-enflag-ruflag-zhflag-arflag-esflag-fr
Every year the Ministry of Science and Higher Education of Russia and Rossotrudnichestvo announce admission of foreign citizens, stateless persons and compatriots living abroad to study at Russian universities in state-funded places within the quota.
most_ready
Read
flag-enflag-ruflag-vi
Being the oldest Russian institution of higher technical education for architects and civil engineers, SPbGASU is now a major educational and scientific center providing comprehensive training in the fields of civil engineering, architecture.
most_ready
Read
flag-enflag-ruflag-zhflag-arflag-esflag-fr
How can you know that you have compatriot status? That's quite simple – permanent residence abroad is a mandatory initial condition here. Moreover, you must have no residence permit or temporary residence permit.
most_ready
Read
flag-enflag-ruflag-zhflag-arflag-esflag-fr
Every year the Ministry of Science and Higher Education of Russia and Rossotrudnichestvo announce admission of foreign citizens, stateless persons and compatriots living abroad to study at Russian universities in state-funded places within the quota.
most_ready
Read
flag-enflag-ruflag-vi
How can you know that you have compatriot status? That's quite simple – permanent residence abroad is a mandatory initial condition here. Moreover, you must have no residence permit or temporary residence permit.
most_ready
Read
flag-enflag-ruflag-zhflag-arflag-esflag-fr
Every year the Ministry of Science and Higher Education of Russia and Rossotrudnichestvo announce admission of foreign citizens, stateless persons and compatriots living abroad to study at Russian universities in state-funded places within the quota.
most_ready
Read
flag-enflag-ruflag-vi
Being the oldest Russian institution of higher technical education for architects and civil engineers, SPbGASU is now a major educational and scientific center providing comprehensive training in the fields of civil engineering, architecture.
most_ready
Read
flag-enflag-ruflag-zhflag-arflag-esflag-fr
Наверх