¿Para qué necesitan los químicos la geometría descriptiva y cómo "hackear" la química?

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La química es una ciencia lógica y hermosa, y lo más importante, "eterna". Marina Trusova, doctora en química y directora de la Escuela de Investigación de Tecnologías Químicas y Biomédicas de la Universidad Politécnica de Tomsk, está convencida de ello. "Eterna" no sólo porque describe fenómenos básicos de nuestro planeta, sino también porque la educación química será demandada tanto dentro de cinco años, como en un futuro lejano. Marina Trusova compartió su opinión sobre qué tipo de especialistas se necesitan en las empresas químicas y cómo "hackear" la química.

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Centro de Nanomateriales y Nanotecnologías de la Universidad Politécnica de Tomsk

Actualmente, está de moda hablar de los cohetes de Elon Musk, la edición del genoma, los agujeros negros, los smartphones flexibles... Con todas estas tareas ambiciosas y de gran repercusión, la química parece una ciencia demasiado tradicional. ¿Cómo puede la química entusiasmar ahora a los escolares y estudiantes?

- Las matemáticas, la física y la química son los tres pilares, sin los cuales la humanidad no habría avanzado mucho. Desde luego, estaría antes que los cohetes espaciales y la edición del genoma. Y en este sentido, nada ha cambiado, la química sigue siendo la disciplina básica. Tomemos como ejemplo la energía del hidrógeno, de la que tanto se habla ahora. No se puede fabricar hidrógeno sin saber química, no se puede almacenar y no se puede utilizar. Aquí tenemos un interesante reto de investigación y un trabajo que realizar. Se necesitan químicos en la industria farmacéutica, la industria del petróleo y el gas, la propia industria química. El espectro es muy amplio porque la química es muy receptiva a la cooperación con otras ciencias. Hoy en día, muchas disciplinas y profesiones se encuentran en la confluencia de la química con otros campos como la física, la ciencia de los materiales y la medicina. Esto es lo bueno de la química: los químicos fueron demandados hace 50 años, lo serán dentro de 100 años y, con suerte, también dentro de 1000 años.

Pero la química tampoco es tan fácil de aprender... ¿Hay alguna clave secreta o no tan secreta para entender la química?

- La química es una ciencia muy bella en cuanto a la lógica. Se fundamenta en unos principios básicos. Por ejemplo, hay reacciones de composición, descomposición, sustitución e intercambio. Hay que entender el principio de su funcionamiento una vez, con un buen profesor, viéndolo en las moléculas más simples. Y luego, por muy gigantesca que sea la fórmula de una molécula orgánica que tengamos delante, sabremos qué hacer con ella. Ahí es donde el pensamiento espacial resulta útil, y por eso la geometría descriptiva es tan necesaria para los químicos.

Pero, y ¿cómo puede ayudar la geometría descriptiva?

- Las moléculas son planas en un cuaderno, pero en el mundo real son tridimensionales. Esto suele confundir a estudiantes y alumnos. Porque no está claro, por ejemplo, por qué el catalizador se une a la molécula del lado izquierdo y no del derecho. El razonamiento espacial, que es lo que desarrolla la geometría descriptiva, es muy útil para entender la química.

¿Cuáles son en este momento los campos más demandados y prometedores de la tecnología química para obtener empleo?

- En Rusia hay muchas empresas de diversos sectores en las que se necesitan químicos. En cada sector se puede encontrar un buen nivel de emprendimiento donde las condiciones de trabajo son buenas y las tareas son interesantes. Aquí es mejor empezar por lo que te gusta. Y en este sentido, las buenas universidades ofrecen ahora la oportunidad de no decidir inmediatamente el día de la admisión, sino durante el transcurso de los estudios observar, elegir según los propios intereses. Por ejemplo, en la Universidad Politécnica de Tomsk, los aspirantes entran en la facultad de Tecnología Química, pero durante los dos primeros años estudian asignaturas básicas, obtienen conocimientos de calidad y se acercan a áreas químicas más específicas, se familiarizan con los equipos científicos. Se trata de una elección más consciente de la especialización, lo que los empresarios aprecian ahora.

¿Qué tipo de titulados esperan las empresas químicas hoy en día?

- Según nuestros partners (la Universidad Politécnica de Tomsk coopera con las mayores empresas del sector), la primera cualidad importante es la comprensión de las particularidades de la especialidad. La segunda son las competencias informáticas básicas. No se trata de que un químico de una empresa tenga que programar, sino que tiene que entender los principios de la digitalización y la automatización de los procesos. Y la tercera son las soft skills. Las empresas necesitan empleados dispuestos a trabajar en equipo y a comunicarse eficazmente con sus colegas para resolver problemas.

¿Cuántos egresados se quedan en el mundo de la ciencia? ¿Cuáles son las perspectivas de las carreras científicas de los químicos en la actualidad?

- Un científico es mucho más que una profesión. Es una forma especial de pensar. Por eso, claro está, no es grande el porcentaje de los egresados que se quedan a trabajar en la ciencia. Pero definitivamente estamos en un buen momento para trabajar en la ciencia. Hay un gran número de programas de becas estatales, incluso para estudiantes de posgrado, y son muy específicos y eficientes. Hay muchos temas prometedores en química, y es importante encontrar un buen grupo científico con un director de investigación comprometido. Entonces habrá tareas interesantes, prácticas en el extranjero, buenas publicaciones y premios Nobel.

10.09.2021

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