La science populaire. Faisons de la chimie? Partie 2

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A la recherche de nouveaux talents

– J’ai environ 20 personnes dans mon laboratoire, c’est beaucoup. J’ai vu des groupes scientifiques de 80 personnes, mais c’est déjà trop et à peine utile. Je prends les étudiants et les employés un par un, et je sais toujours ce qui se passe dans le laboratoire.

Je suis toujours à la recherche de gens talentueux, parce que les gens doués sont la chose la plus importante dans tout groupe scientifique. Je cherche des gens qui sont nés pour faire de la science, qui sont excités, et qui ont une bonne formation. Les seules personnes que j’emmène dans mon labo sont celles qui me dépassent dans tout.

On ne peut pas tout simplement proposer une idée, l’exposer, mais puis ne pas l’amener au point ou tester. Il faut toujours vérifier et revérifier vos idées et vos résultats. C’est ce que fait la science. Ce sont des choses de routine, mais vous en avez besoin.

Équilibre entre routine et créativité

– Il y a de la routine dans chaque activité, y compris la science. Il est très important de ne pas s’enliser dans cette routine et de minimiser le plus efficacement possible la part de la routine, et de maximiser la part de la créativité. Mais on ne peut pas s’en débarrasser complètement.

Tout d’abord, il y a beaucoup de routine dans la science: quand on fouille dans les chiffres, quand on met en place un programme, quand on corrige des fautes, quand on creuse à travers les données expérimentales, quand on répète l’expérience à plusieurs reprises, quand on vérifie et revérifie les résultats. C’est de la routine, bien sûr. Mais sans cela, la fuite créatrice de la pensée n’a aucun sens.

Mais il y a d’autres choses de routine qui ne sont pas directement liées à la science - la paperasserie, la bureaucratie. C’est le genre de choses qu’il faut minimiser. Les cas impliquant la vérification de leurs résultats, des expériences supplémentaires et des calculs ne peuvent pas être minimisés. Et la paperasse peut et doit être minimisée.

C’est comme ça que ça marche chez moi dans mon labo. Quand il faut demander une subvention, puis un rapport de subvention (ce qui est nécessaire, parce que le financement d’une subvention pour un laboratoire scientifique est absolument essentiel dans le monde entier), je n’écris que la partie scientifique. Les dossiers financiers et administratifs sont remplis par des personnes spéciales. Je ne perds pas de temps. Mais je délègue aussi souvent une partie de la rédaction de la partie scientifique. Parfois j’écris tout le projet scientifique moi-même, mais parfois je demande à mon personnel d’écrire deux pages, et puis je rassemble tous les textes dans un texte cohérent, et j’y mets mes paroles.

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De mon retour

– Pour une raison quelconque, on pense qu’une voie est possible: aller à l’Occident est normal, et aller en Russie est étrange. En fait, il est également normal d’aller en Russie. Les scientifiques vont là où ils peuvent maximiser leur potentiel et en tirer le maximum.

Un jour j’ai réalisé qu’en Amérique j’avais accompli tout ce que je pouvais. Je suis devenu professeur titulaire avec un poste à vie, j’avais un grand laboratoire, le plus grand de la faculté, et l’un des plus grands de toute l’université. Eten vérité, je me suis un peu ennuyé quand j’ai réalisé que le développement serait assez lent. Et j’ai fait beaucoup de paperasse que j’ai dû faire seul, même si j’ai délégué tout ce que je pouvais sur les administrateurs et les secrétaires. Mais la paperasse était énorme. Une fois, j’ai pensé que j’avais déposé 20 demandes de subvention en un an. Ensuite, j’ai eu l’impression de devenir une machine à rédiger des subventions. Pour un professeur américain, ça va - mais ça fait des dégâts énormes à la science américaine.

Et j’ai compris que je ne voulais pas être une machine à écrire des subventions. Ayant reçu de nombreuses subventions d’une valeur de plusieurs millions de dollars, j’ai prouvé à moi-même et à tous que je réussis dans ce système. À un certain moment, presque toutes les offres que j’ai envoyées sont revenues avec une victoire. Cela a cessé d’être satisfaisant. Et c’était un peu ennuyeux d’être encore dans ce système. C’est un côté.

D’un autre côté, l’Amérique n’est pas mon pays. Mon pays est la Russie. Et je me suis dit il y a longtemps que, toutes choses étant égales par ailleurs, si je pouvais faire de la science en Russie au même niveau et fournir à ma famille et à moi-même le même niveau de vie qu’en Amérique, je reviendrais certainement. Et quand l’occasion s’est présentée - d’abord la mégasubvention, puis le poste de professeur à Scoltech - j’étais heureux et j’en ai profité.

J’étais heureux en Occident, mais à un moment donné, je me suis rendu compte que ma maison était en Russie. Il n’y aura pas d’autre maison. Imaginez que vous vivez dans la maison de quelqu’un d’autre et cette maison est belle, propre, bien entretenue. Et à côté, de l’autre côté de la rue, il y a votre propre maison. C’est plein de plâtre, le toit fuit, les fenêtres brisées. Mais on n’y vit pas et on n’en prend pas soin. Tu t’occupes de la maison de quelqu’un d’autre, et ça brille - et ta maison tombe, mais pourquoi? C’est compréhensible quand on n’est pas autorisé à faire quoi que ce soit chez vous. Oui, cela arrive, et pas seulement en Russie. Il y a des Américains qui quittent l’Amérique parce qu’ils ne peuvent rien faire pour leur pays. Et ils vivent toute leur vie dans un pays différent. Cela arrive. La sous-réalisation humaine est possible dans n’importe quel pays. Mais si on vous donne l’occasion de rendre votre propre maison confortable, vous devriez saisir cette occasion. Ce n’est que dans votre propre maison que vous êtes une personne à part entière, et vous n’avez aucune différence culturelle avec la société qui vous entoure. Pour toutes ces raisons, je suis revenu. Il est devenu possible de faire de la science en Russie au même niveau élevé qu’en Occident. C’est suffisant. C’est aussi ma maison.

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Des domaines scientifiques prometteurs

– Je crois que les domaines scientifiques qui connaissent la croissance la plus rapide aujourd’hui sont les sciences de la vie, l’intelligence artificielle et la science des matériaux. J’ai eu la chance de travailler à l’intersection de deux de ces domaines - l’intelligence artificielle et la science des matériaux.

La Russie a de très bonnes perspectives de développement de ces directions. Nous avons beaucoup de jeunes gens talentueux, beaucoup de scientifiques de tous âges, il y a une bonne base pour le développement de la science. La situation n’est pas parfaite, il y a beaucoup de problèmes - mais je vois des améliorations rapides. Dans un certain nombre de centres scientifiques et directions de la science du niveau le plus avancé, la Russie mène inconditionnellement. De tels centres et directions scientifiques se multiplient progressivement.

10.09.2021

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